Происхождение цветов

Самые первые цветы или цветковые растения появились приблизительно 135 миллионов лет назад — в начале мелового периода или в конце юрского периода. Многие считают предками покрытосеменных семейство беннеттитовых, которые вымерли вместе с динозаврами, другие высказывают мнение, что вместе с беннеттитами покрытосеменные отделились от одной из групп семенных папоротников. Первые цветковые растения были, по-видимому, вечнозелёными деревьями с примитивными цветками, лишёнными лепестков.

Цветковые растения распространены по всему миру, от Антарктики до Арктики. Все 250 тысяч видов покрытосеменных делятся на два класса: двудольные и однодольные, которые имеют отличия по строению листа и цветка, количеству семядолей зародыша и др.

Всего за несколько миллионов лет покрытосеменные растения завоевали сушу, это связано с их очень высокой эволюционной пластичностью. В результате адаптации к различным экологическим и генетическим факторам образовалось много различных видов покрытосеменных.

С цветковыми растениями тесно связано развитие птиц, наземных млекопитающих, и, особенно, насекомых. Они играют важную роль в эволюции цветка, так как осуществляют их опыление. Их привлекает яркая окраска, аромат, съедобная пыльца или нектар.

Цветковые растения являются одним из основных компонентов биосферы: они производят органические вещества, связывают углекислоту и выделяют в атмосферу молекулярный кислород, с них начинаются большинство цепей питания. Многие цветковые растения используются человеком для приготовления пищи (цветки календулы, бархатцев, маргариток, лепестки роз и др), и чая (цветки жасмина,гибискуса), в медицинских и косметических целях (у большинства растений компоненты, используемые в медицине, находятся в цветах, их клетки образуют масла и жир, которые предают растениям и цветам их неповторимый запах).